Influencia potencial de los nutrientes esenciales para el correcto funcionamiento del sistema inmunológico

La revista Nutrients publicó en setiembre de este año un artículo en el que se detallan los resultados de un estudio que determinó la relación entre el estado nutricional y determinados factores nutrigenéticos con el buen funcionamiento del sistema inmune y su influencia en la incidencia de contagio y/o mortalidad por la COVID-19.

 

Generalidades

Los factores nutricionales y de estilo de vida deben considerarse como factores que pueden mejorar el sistema inmunológico. Teniendo en cuenta que el organismo está en constante lucha contra las infecciones a través del sistema inmunológico, su mantenimiento en un nivel óptimo de funcionalidad es un objetivo central más que nunca, debido a las circunstancias actuales. Por lo tanto, la relevancia del estado nutricional óptimo para la inmunidad debe volverse esencial. En consecuencia, existe un conocimiento cada vez mayor sobre cómo la alimentación, los hábitos nutricionales y algunos otros aspectos del estilo de vida son esenciales para que el sistema inmunológico funcione correctamente. En este sentido, el estado nutricional óptimo de algunos micronutrientes específicos esenciales, incluidas las vitaminas y minerales, se destaca sobre el resto de nutrientes (sin restar importancia a otros nutrientes) por sus potenciales efectos beneficiosos para la salud, incluso más allá de los requerimientos esenciales clásicamente considerados. en nutrición. Según la información científica disponible, el panel científico competente de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) determinó que las siguientes seis vitaminas son importantes para el mantenimiento saludable del sistema inmunológico: D, C, A (y ß-caroteno), y Vitaminas del grupo B (especialmente B6, Folato y B12). En consecuencia, el Panel de la EFSA concluyó que existe evidencia definitiva de la relación causa-efecto entre la ingesta diaria de estas vitaminas y el funcionamiento normal y saludable de nuestro sistema inmunológico. Mientras tanto, una acreditación similar corresponde a cuatro minerales esenciales: zinc, cobre, hierro y selenio son considerados necesarios para el funcionamiento óptimo del sistema inmunológico según EFSA.

Siempre dentro del contexto de una alimentación equilibrada y un estilo de vida saludable, es conveniente asegurar la ingesta óptima de estos 10 micronutrientes que están avalados por una evidencia científica muy contundente como un papel fundamental en el buen funcionamiento del sistema inmunológico. Además, algunos factores podrían interferir en la relación entre la ingesta de nutrientes y el estado nutricional real, incluidos los factores ambientales, los componentes de la matriz alimentaria y, sobre todo, las características genéticas

El objetivo

Los principales objetivos de este informe se centran en identificar aquellos nutrientes respaldados científicamente para promover el funcionamiento óptimo del sistema inmunológico; analizar su estado nutricional en los países europeos y estudiar su relación con los indicadores epidemiológicos COVID-19; y describir los factores genéticos (y otros) que comprometen el estado nutricional subóptimo de los nutrientes específicos antes mencionados.

Consideraciones metodológicas

Se realizó la recopilación de datos disponibles en adultos y ancianos, en ambos sexos con la finalidad de analizar la situación nutricional en 10 países de la Unión Europea (España, Bélgica, Italia, Reino Unido, Portugal, Francia, Holanda, Alemania, Dinamarca y Finlandia) con respecto a los 10 micronutrientes para los que EFSA permite la declaración nutricional “contribuye al normal funcionamiento del sistema inmunitario”, con base a la evidencia científica disponible.  Los nutrientes que cumplen con esta declaración nutricional son vitamina A (y betacaroteno), B6, B12, B9 (folatos) y C.  Entre los minerales están el Cobre, Hierro, Selenio y Zinc.

Se identificaron aquellos factores genéticos involucrados en un adecuado estado nutricional para cada uno de ellos en cada una de los países. 

Los datos de ingestas y situación nutricional de estos 10 micronutrientes por país (datos públicos) se cruzaron con los datos epidemiológicos de la COVID-19, analizando también los factores genéticos que podrían comprometer el estado sub-óptimo y reducir la biodisponibilidad de algunos de ellos.

Resultados

Vitamina D

El estudio demuestra importantes déficits de ingestas de esta vitamina países como España, Italia y Francia, siendo Holanda y Finlandia los países que muestran unas mayores ingestas de vitamina D. 

Al cruzar estos datos con los indicadores epidemiológicos de COVID-19 se observa que España e Italia (menor ingesta de vitamina D) son los países con mayor incidencia de la infección, mientras que Holanda y Finlandia están en el extremo opuesto, es decir, altas ingestas de vitamina D y baja incidencia de COVID-19.  

Además, se determinó que la población española presenta genéticamente un mayor riesgo de déficit de vitamina D en relación con otras poblaciones por una mayor dificultad en la absorción de esta vitamina, lo que resaltaría la necesidad de mejorar significativamente el consumo de alimentos fuente de vitamina D. 

Vitamina A

Los datos de ingesta por países muestran que España vuelve a ser el país con menor población que cumple con los requerimientos nutricionales de vitamina A (77,2%) en comparación con el resto de países analizados. Después de España, Bélgica y Finlandia se ubican en la segunda posición más baja por número de población, pero ambos alcanzan las necesidades de población (con valores superiores al 100%)

Mientras tanto, Alemania (256%) y Portugal (210%) muestran los mejores números en este contexto. En este caso, con la excepción de Finlandia, los países con un estado subóptimo de vitamina A están correlacionados (aunque no significativamente) con su incidencia y mortalidad por COVID-19.

Finlandia puede ser la población con menor riesgo genético (solo el 12% de su población dentro del rango de alto riesgo) de bajo nivel de vitamina A entre los países europeos analizados. Tomando la ingesta y los datos genéticos en conjunto, España debe ser el país con mayor necesidad de ajustar la ingesta poblacional de vitamina A. Finlandia puede compensar la baja ingesta mostrada debido a su menor riesgo genético de deficiencia.

Vitamina C

Los países como Reino Unido (75,3%), Francia (86,9%), Países Bajos (86,6%) y Bélgica (87,8%) no alcanzan una ingesta dietética óptima de vitamina C.

Por el contrario, Alemania destaca por su nivel de ingesta de vitamina C (143,9%) en comparación con otros países. A pesar de que la ingesta subóptima de vitamina C se correlaciona débilmente con la incidencia de COVID-19, se correlaciona firmemente con el porcentaje de muertes, lo que podría sugerir una positiva alternativa para combatir la infección una vez que el individuo ya ha sido infectado con SARS-CoV-2.

Folatos

Bélgica (63,0%) y los Países Bajos (68,5%) muestran niveles de ingesta bajos, siendo los países con el menor número de individuos con requerimientos de folato cubiertos. En cuanto a la relación entre la ingesta de folato y la incidencia y mortalidad de COVID-19, el estado subóptimo de folato se correlacionó de manera positiva pero no significativa con estos parámetros epidemiológicos, aunque de forma menos potente que las vitaminas D, A y C

Vitamina B6

Los datos sobre la ingesta de vitamina B6 muestran que la mayoría de los países analizados tienen un nivel de ingesta de población similar con requisitos cubiertos (alrededor o más del valor del 100%), con la excepción de Dinamarca (86,2%). Dinamarca, seguida de los Países Bajos, resultó ser los países con los niveles más bajos de ingesta de vitamina B6, y Alemania, el país con los niveles más altos de ingesta. A pesar de esto, existe cierta homogeneidad en cuanto a los niveles de ingesta de vitamina B6 entre los países analizados. Además, no se ha encontrado una relación clara con los indicadores epidemiológicos COVID-19 para este micronutriente

Vitamina B12

Los datos nutricionales sobre la vitamina B12 muestran una ingesta bastante similar entre las poblaciones con homogeneidad y valores por encima de los requerimientos. Sin embargo, la contextualización de los niveles de ingesta en el marco europeo de la pandemia de COVID-19 muestra que algunos de los países menos afectados por la pandemia muestran los niveles más altos de ingesta de vitamina B12 (como es el caso de Portugal y Finlandia). Por otro lado, Bélgica y España, con ingestas por debajo de la mediana se encuentran entre los países más afectados por el coronavirus. En conjunto, esto puede explicar que la ingesta subóptima de este micronutriente está fuertemente correlacionada con las “muertes” del parámetro epidemiológico.

Zinc

Las necesidades de zinc generalmente están cubiertas entre los países europeos analizados, y solo el Reino Unido (79,4%) y España (81,2%) están lejos de alcanzar los niveles recomendados de ingesta poblacional.  Los resultados muestran que en el Reino Unido y España tienen mayores niveles de ingesta de zinc subóptimos en comparación con el resto de países, con Finlandia y Alemania mostrando los mejores valores. A pesar de esto, las poblaciones con niveles de ingesta de zinc subóptimos no se correlacionan significativamente con tasas de incidencia de COVID-19 más altas.

 Hierro

Los datos sobre la ingesta de hierro en los países europeos muestran que el Reino Unido se encuentra en el último lugar de los niveles de ingesta (86,9%).  Se pudo determinar una ingesta subóptima de hierro por parte de la población británica en contraste con las poblaciones alemana (129,6%) y portuguesa (126,1%) que tienen niveles más altos de ingesta de hierro y también se ubican por debajo en el ranking de muertes (Alemania, 97; Portugal 122 por 1 millón de habitantes) frente a casos (Alemania, 4,6%; Portugal 4,2%) y los niveles de ingesta de hierro podrían haber contribuido a aumentar la inmunidad de sus ciudadanos. Por el contrario, el Reino Unido es el peor ubicado en este ranking, coincidiendo con una mayor mortalidad  vs.por COVID-19. Por lo tanto, el estado nutricional subóptimo de hierro de los países está fuertemente correlacionado con el porcentaje de muerte vs. casos.

Cobre

Los datos nutricionales analizados revelan que Reino Unido tiene una ingesta subóptima de cobre (70,2%), mientras que Alemania tiene el mejor indicador nutricional para este micronutriente (157,8%), considerando el marco europeo. De manera similar al caso del hierro, pero en menor medida, el estado nutricional subóptimo del cobre se correlaciona negativamente con el porcentaje de muertes vs. casos.

Selenio

Los datos sobre la ingesta de selenio muestran una alta dispersión entre países, siendo España el indicador más alto de requerimientos de selenio cumplidos (108,2%) y Dinamarca el país con menos (53,2%). Solo hay dos poblaciones por encima de la mediana de los países analizados, las poblaciones finlandesa y francesa, mientras que el resto de países está por debajo de la mediana general. Así, los análisis muestran una correlación inversa no significativa entre el estado subóptimo de selenio y la incidencia de COVID-19, pero eso puede deberse a los escasos datos disponibles sobre la ingesta de este micronutriente y su difícil valoración nutricional.

Conclusión

En conclusión, el estudio considera la influencia potencial de los 10 nutrientes esenciales, considerados críticos por la EFSA para el correcto funcionamiento del sistema inmunológico, al revisar sus posibles efectos preventivos o de otro tipo frente al COVID-19. En este contexto, cabe señalar que los países con peor perfil de ingesta de estos micronutrientes corresponden a los que han recibido el golpe más cruel de la pandemia COVID-19. Los resultados de este estudio muestran que el consumo subóptimo de vitamina D, vitamina C, vitamina B12 y hierro se correlaciona con los indicadores de incidencia o mortalidad de COVID-19. Además, la evidencia científica acumulada hasta la fecha destaca la relevancia del estado óptimo de los 10 nutrientes, pero, sobre todo, subraya la importancia de la vitamina D y el hierro para el sistema inmunológico, así como para la prevención y lucha contra el COVID-19.

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