La mielitis transversa, enfermedad por la que frenaron pruebas de vacuna contra Covid-19

En esta imagen de archivo, tomada el 7 de agosto de 2020, un trabajador de salud realiza una prueba de detección del COVID-19 en un centro de pruebas en el aeropuerto Vnukovo, en las inmediaciones de Moscú. Imagen, AP.

La vacuna desarrollada por la Universidad Oxford y AstraZeneca, ha sido pausada debido a que uno de los voluntarios que participa en la Fase 3 de desarrollo, presentó una reacción adversa preocupante.

Según información publicada por The New York Times, y confirmada mediante sus fuentes, la supuesta reacción es conocida como mielitis transversa.

Sin embargo, hasta el momento ni la empresa ni la universidad han reconocido que se trate de dicha enfermedad, pero tampoco lo han negado.

¿Qué es la mielitis transversa?

A pesar de que tampoco es seguro que la enfermedad haya aparecido en el voluntario debido a la dosis experimental, esta extraña enfermedad neuronal ataca directamente a la médula espinal.

Según la definición de la Clínica Mayo de los Estados Unidos, la mielitis transversa “a menudo daña el material aislante que cubre las fibras de las células nerviosas (mielina)“, e “interrumpe los mensajes que los nervios de la médula espinal envían a todo el cuerpo. Esto puede causar dolor, debilidad muscular, parálisis, problemas sensoriales o disfunción de la vejiga y del intestino”.

El tratamiento para este extraño padecimiento tiene su base en el suministro de medicamentos y terapia de rehabilitación, y la mayoría de los pacientes se recuperan, al menos parcialmente; sin embargo, si el enfermo ha sufrido un ataque severo “a veces quedan con discapacidades significativas”.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Dolor, el cual puede comenzar de manera repentina en la parte baja de la espalda. El dolor agudo puede bajar por las piernas o los brazos, o alrededor del pecho o el abdomen.
  • Problemas de vejiga e intestinos, los cuales pueden incluir la necesidad de orinar con más frecuencia, incontinencia urinaria, dificultad para orinar y estreñimiento.
  • Sensaciones anormales como entumecimiento, hormigueo, frío o ardor. Algunos son especialmente sensibles al toque ligero de la ropa o al calor o frío extremos.
  • Debilidad en brazos o piernas, como signos de pesadez, tropiezo o arrastre de un pie. Otros pueden tener debilidad grave o incluso parálisis total.

¿Qué puede causar la mielitis transversa?

De acuerdo con la Clínica Mayo las infecciones virales, bacterianas y fúngicas que afectan la médula espinal pueden precipitar esta enfermedad. En la mayoría de los casos, el trastorno inflamatorio aparece después de recuperarse de la infección.

Los virus asociados con la mielitis transversa son los siguientes:

  • El del herpes
  • El citomegalovirus
  • El Epstein-Barr
  • El VIH
  • Los enterovirus, como el poliovirus y el coxsackievirus
  • El del Nilo Occidental
  • El Echovirus
  • El del Zika
  • El de la influenza
  • El de la Hepatitis B
  • Los de las paperas, del sarampión y de la rubéola
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